シロアリ豆知識

シロアリについて

シロアリってなんですか?

「シロアリ」という言葉を知らない人はあまりいないでしょう。 ただ、実際にシロアリを見たことのある人は、少ないのではないでしょうか。 シロアリは木を主食とする昆虫ですが、木の表面には出てこないため普段目にすることはありません。 しかし、実は地球上で最も数の多い昆虫と言われ、自然界ではシロアリがいなければ生態系が成り立たないほど重要な役目を担っています。

シロアリは木の幹に豊富に含まれる「セルロース」を栄養とする数少ない生物で、倒木などを土に還すため"森の分解者"と呼ばれています。 また、木を食べるシロアリがアリ(以下、黒アリ)などに食べられることから、植物性たんぱく質を動物性たんぱく質に変えることになり、自然界の食物連鎖においても重要な昆虫とされています。そんな、自然界では必要とされるシロアリが、人間の住む木造住宅にとっては恐ろしい天敵となってしまうのです。

シロアリってなんですか?

シロアリは黒アリの仲間ですか?

シロアリは黒アリの仲間ですか?

シロアリは黒アリと姿が似ていて、黒アリ同様に集団で生活することから、 「白アリ(白いアリ)」と名づけられたと考えられています。ともに集団の中に「働きアリ」「兵隊アリ」などの階層がある「社会性昆虫」ですが、 実はシロアリはゴキブリの仲間(ゴキブリ目)、黒アリはハチの仲間(ハチ目)に分類されます。 さらに、シロアリにとって黒アリは、シロアリを捕食する"天敵"なのです。

シロアリと黒アリの違い

シロアリと黒アリの違い

日本にはどんなシロアリが住んでいるのですか?

地球上には約2,500種のシロアリの生息が確認されており、わが国には22種前後が生息しています。そのうち、家屋に被害をもたらすシロアリは主に次の4種です。

わが国で家屋に被害をもたらすシロアリ4種

わが国で家屋に被害をもたらすシロアリ4種

 土壌性シロアリと乾材シロアリ

土壌性シロアリにとって水分は非常に重要で、土中から蟻道(ぎどう・シロアリの通るトンネル)を伸ばして水を運び、木材を加害します。

一方、乾材シロアリは乾燥した木材に含まれるわずかな水分で生きられるので、 輸入家具からや、羽アリが飛来して小屋裏に上がります。土壌性シロアリとは侵入経路が異なるので、同じ措置では防ぐことができません。

乾材シロアリの中でも、特にいまアメリカカンザイシロアリが問題となっています。

アメリカカンザイシロアリは乾燥した木材を好み、小屋裏の木材や家具などを食害します。職蟻は体長6.0mm前後、兵蟻は体長8.0?11.0mm。蟻道を作らないため発見が非常に難しく、気づいたときには大きな被害になっている可能性があります。被害箇所には糞粒が落ちていることがあり、これを発見することで被害に気付くということが多いようです。ダイコクシロアリもアメリカカンザイシロアリと同じ性質を持っています。

アメリカカンザイシロアリ (乾材シロアリ)

アメリカカンザイシロアリ
(乾材シロアリ)

 ヤマトシロアリとイエシロアリ

ヤマトシロアリは寒さに強く、北海道北部を除く全国に分布しています。 職蟻は体長3.5~5.0mm、兵蟻は体長3.5~6.0mm。濡れた材を好み、被害件数はイエシロアリを圧倒しています。 加害部に数千~数万頭の巣を作ります。

イエシロアリは世界で最も加害力が強い種です。 寒さに弱く、関東以西以南に生息しますが、温暖化や住宅の高断熱化で"前線"が北上しています。 乾いた材でも濡らしながら食害していきます。職蟻は体長3.3~5.2mm、兵蟻は体長3.8~6.5mm。 加工した塊状の巣を形成し、そこから広範囲に渡って活発に餌を求めます。 活性の高いイエシロアリの巣では個体数が数百万頭にも達すると言われています。

ヤマトシロアリとイエシロアリは兵蟻(へいぎ・兵隊アリ)で容易に見わけられます。 ヤマトシロアリは頭が長細い2頭身(全長の半分が頭)で、指を出すと逃げてしまいます。 イエシロアリは頭が卵型の3頭身で、指を出すと噛み付き乳液状の分泌物を出します。

土中から束を這って上った ヤマトシロアリの蟻道

土中から束を這って上った
ヤマトシロアリの蟻道

蟻道のトンネルの中を往来するヤマトシロアリ

蟻道のトンネルの中を
往来するヤマトシロアリ

写真で比較するイエシロアリとヤマトシロアリ

写真で比較するイエシロアリとヤマトシロアリ

羽アリってなんですか?

羽アリは文字通り「羽のあるシロアリ」で、職蟻・兵蟻と異なり生殖能力を持った階級です。つまり、新しい巣を作るための女王蟻・王蟻予備軍といえます。

ヤマトシロアリは4~5月の午前中や雨上がりに、イエシロアリは6~7月の夕方に一斉に巣を飛び立ちます。 この飛行は群飛(ぐんぴ)と呼ばれ、数百~数千頭が飛び立つことから巣が空になったと思われがちですが 実は飛び立ったのはほんの数パーセントに過ぎません。その巣に個体数が多くなった時の分家に相当し、つまり羽アリが飛び立つということは、そこには成熟した巣があり、 木造住宅の場合、往々にして手遅れの状態を意味します。

群飛後、羽を落とした雌雄はペアになり、住みやすいところに潜んで女王と王になります。 女王の腹部は肥大し、多いもので一日に数百個の卵を産み続けます。卵から孵化し、脱皮を繰り返して立派(?)に育った職蟻は、女王などの世話や巣の構築のため、また自分の食事のために木材をかじります。そして、食事を探すために土中を移動します。切り株の根に当たれば食害し、排水管があればパイプに沿って上り、基礎の内側に蟻道を伸ばして土台などを食害します。

切り株から群飛する羽アリ(ヤマトシロアリ)

切り株から群飛する羽アリ
(ヤマトシロアリ)

女王アリ(イエシロアリ)

女王アリ
(イエシロアリ)

シロアリの巣はどうなっていますか?

ヤマトシロアリは数千~数万頭の比較的小規模の巣(コロニー)を形成します。加害部分がコロニーとなっていることが多く、駆除は比較的容易です。

一方、イエシロアリは数百万頭規模のコロニーを形成します。土中に塊状の巣(本巣)を造り、そこから蟻道を伸ばして途中に分巣を造り、その範囲は最大半径100mにもなります。本巣の生殖虫を駆除しなければ意味がなく、駆除は容易ではありません。

シロアリ対策上、気をつけておきたいところは?

1.まずは迷信を信じないこと

ヒノキにはほとんど防蟻効果はありません。壁体内通気も同様です。基礎パッキンも万全ではありません。 中には「マイナスイオンで寄せ付けない」というような話までありますが、科学的根拠はありません。

2.点検をすること

シロアリは住宅の癌といえます。早期発見できれば直る可能性が高くなります。

3.床下を暖めないこと

シロアリは寒いと活性が下がり、冬場の土中では暖かいところを求めます。 暖かい床下にシロアリが入り込むと、季節に関係なく一年中活発に活動し続けることになります。 基礎を暖める工法はそもそも北海道などのシロアリが少なく活性も低い地域で行われていたものです。

4.床下や庭に木材などを置かないこと

床下や庭に木材を置くとシロアリを呼びます。 特に紙は、木材からシロアリの栄養分であるセルロースを抽出して作られているので大好物。 段ボールも注意しましょう。

基礎パッキンの間を通る蟻道

基礎パッキンの間を通る蟻道

近年増加している!アメリカカンザイシロアリとは?

近年増加している!アメリカカンザイシロアリとは?

アメリカカンザイシロアリの生態について

NHKのクローズアップ現代でアメリカカンザイシロアリの特集が放映され、その翌日から、弊社にもアメリカカンザイシロアリに関する問い合わせが相次ぎました。まずは、アメリカカンザイシロアリ生態についてご紹介します。

 アメリカカンザイシロアリの特徴

アメリカカンザイシロアリは、乾いた木材中の僅かな水分で生育できるシロアリです。 元々日本には居なかった種なのですが、木材や家具の輸入によって運び込まれたようです。

土の中に巣をつくるヤマトシロアリやイエシロアリと違って、加害した木の中に巣(孔道)をつくり、 蟻道や蟻土を作りません。また、温度変化や環境湿度の影響を受けにくいとされています。

アメリカカンザイシロアリ(乾材シロアリ)

アメリカカンザイシロアリ
(乾材シロアリ)

 アメリカカンザイシロアリの被害

加害は建物下部材だけでなく、小屋組材までおよびますので、建物全体に被害が及びます。 巣(コロニー)の周辺は空洞になってしまいますので、被害箇所によっては、耐震強度が著しく低下する可能性があります。 米国・カリフォルニア州では中程度の地震で倒壊した例があるようです。

ヤマトシロアリやイエシロアリと比較すると食害の進行が遅く、住宅にアメリカカンザイシロアリが侵入してから被害の兆候が現れるまでに 数年かかるといわれます。早期発見が難しく、駆除法が確立されていない上に再発率も高いため、 被害は広がりやすいといえます。

 どんな格好をしているか

羽アリ(有翅虫)の体長は6-8mm程度で頭部は赤褐色、他は黒褐色。 動きは非常に敏速で、暖かい日に少数で飛び立ちます。 体色が似ていることから、日中に群飛するヤマトシロアリと誤認されやすいので注意が必要です。

兵蟻は8-11mm程度、頭部は濃褐色で頭部前方は黒色です。

職蟻は全体が乳白色で、ほぼ円筒状です。ヤマトシロアリやイエシロアリよりも大きく、ずんぐりしています。 容易に他の階級に分化する能力をった疑職蟻で、数頭でコロニーを再生できます。

 アメリカカンザイシロアリの繁殖速度

羽アリがつがいとなって始まった巣(コロニー)の成長は、 数ヶ月のちに2~5頭の職蟻が孵化し、2年目でも1頭の兵蟻と12~20頭程度の職蟻がいるに過ぎません。 しかし、5年目には約800頭、10年目で1800頭、15年目で2600頭と推定されています。 兵蟻の割合は、5年目から4~5%で一定となります。

また、数百~数千頭で1つの巣(コロニー)を作っているようです。1軒の建物に1つの巣(コロニー)というわけでなく、たくさんの巣(コロニー)が1軒の家の中でバラバラに点在していることが多く、発見と駆除を難しくしています。


アメリカカンザイシロアリの侵入経路と発見法

巣が充実してくると、アメリカカンザイシロアリも他のシロアリと同様に 羽アリが飛び立ち、雄と雌がつがいになって新たな巣を作ります。 次に羽アリの巣立ちと侵入経路、被害発見の手掛かりについてご紹介します。

 羽アリの巣立ち

木の表面に穴を開けて羽アリが飛び立ちます。 羽アリの飛び出す時期は、所によって、条件によって、集団によってまちまちです。 春夏秋冬どの時期でも、割合温暖な日に少数ずつ飛び出しますが、主に7月~9月の昼間に目立ちます。

灯火には集まりません。同一家屋内か、近隣に順次拡大します。 飛ぶ距離は一度に2~3メートルしか飛ばないものが多いと言います。

 住宅への侵入経路

羽アリの飛来か被害材の搬入によって侵入します。 他の木(軒下、木製ドアなど外部に露出した木部)へ直接飛び渡ったり、 基礎の換気口から侵入することもあります。家具の木部にコロニー(固体群)を作ったまま運ばれてくることもあります。

羽アリは雌雄が対となり、翅を落として材の表面に穿孔し、1センチほどの深さに洋ナシ状の王室をつくります。 穿孔は早材部や割れ目、窪みなどから行うことが多いようです。穿入孔は木片と排出物で塞いでしまうため、 侵入時の食害痕は発見が難しいようです。

 被害を発見するには

粒状の乾いた糞(拡大鏡で見ると均一な俵状)が発見の決め手です。 糞は乾燥した砂粒状で、長径約1ミリ、黄色から褐色です。 糞が見られたら、どこかに(多くの場合その直上)に生息部位があると考えてください。 軽く叩いてみて糞が落ちるような材木が生息部です。

ごく初期には糞は発見されず、侵入部位には柔らかで軽く、しかも新鮮な木粉(木屑)の小さなまとまりが見られます。 木粉や羽根が落下している場合は、近所から飛んできて間のない状態と思われます。

コロニーを発見する探知機としては、聴診器や超音波探知機、マイクロ波探知機などがあります。


アメリカカンザイシロアリの対策について

最後にアメリカカンザイシロアリの対策についてご紹介します。

 カンザイシロアリの故郷では

カンザイシロアリの故郷である本場アメリカでは、燻蒸処理とホウ酸塩処理が一般的な対策方法として用いられています。

燻蒸処理は家をシートで覆って家全体を猛毒ガスで処理します。 強力な駆除効果がある一方で、猛毒が残留してしまったら生命に関わりますから、 ごく短期間で分解され、持続性がほとんどありません。近所にカンザイシロアリが生息していれば再発の可能性があります。

ホウ酸塩処理は短期間での駆除効果は期待できませんが、 分解されることなくゆっくりと木材内に浸透拡散し、長期間に渡って被害を抑制してくれます。 新築時に家全体をホウ酸塩処理すれば、床下から屋根裏まで被害を抑える事ができるので安心です。

 エコパウダー製品とカンザイシロアリ

カンザイシロアリに対して弊社製品(エコパウダーBX、エコボロンPRO、エコボロン木部用)は有効です。 ホウ酸塩が主原料ですから、地下シロアリと同様に、処理木材はカンザイシロアリにとって毒物になります。

特にエコボロンシリーズは無色で臭いが無いため居住者に負担とならず、家中いたる所に被害を出すカンザイシロアリ対策に適しています。 地下シロアリ(ヤマトシロアリ・イエシロアリ)には防蟻防腐塗料エコパウダーBXを使い、 接合部など細かい部分と住宅上部分はエコボロンで処理するという方法もおすすめです。

 駆除より予防を

シロアリ被害は住宅の耐震強度と資産価値の減少を招きます。 被害が出てからの駆除で対処していくのも一つの方法ですが、シロアリの心配をせず安心して暮らしていくためには、 最初からしっかり予防措置を取っておくべきです。さらに万が一の場合のメンテナンスまで考えた家なら、万全と言えるでしょう。


シロアリ予防の重要性

シロアリ予防の重要性

シロアリは自然界の掃除屋さん

シロアリはアリに似た社会性昆虫ですが、動物学上の分類はアリよりもゴキブリに近い生き物です。かじれる物は何でもかじりますが、栄養になるのは木や紙に含まれるセルロースという成分です。自然界では、枯れて弱った木や倒木などを食べることで木の分解を助けています。

またシロアリは数千~数万頭と大集団化しますが、他の動物に捕食される数も非常に多く、自然界のサイクルの中でとても重要な役割を担っているのです。

シロアリが絶滅してしまったら、生態系のピラミッドは土台から崩れてしまうかもしれません。(余談ですが、シロアリは鶏肉よりも高カロリー・高たんぱく質で、アジアの一部などでは 羽アリを食用にする所もあるのだそうです)


シロアリ被害=資産価値と耐震性の激減

しかし、人間の住む家まで食べられてしまうのは困り物。 シロアリ被害を受ければ住宅の資産価値が下がってしまいますし、何より地震に弱くなり、安全な住まいではなくなってしまいます。

阪神大震災で被害の大きかった神戸市東灘地区では、倒壊した家屋のうち約8割にシロアリや腐朽による被害があったという調査報告もあります。シロアリ対策と予防が万全であったなら、倒壊家屋はもっと少なかったはずです。

シロアリ予防薬剤の問題点

 広く使われる有機薬剤

現在わが国では、木造の新築住宅にはほぼ全てに防蟻防腐処理が施されており、シロアリ予防、対策に使用されるのは一般には有機薬剤です。

これら有機薬剤は環境への負担や人体への安全性を考慮し、最大5年間で効果が無くなるように作られています。つまり、予防効果を維持する為には定期的な再処理が必要なのですが、壁体内など処理出来ない部分も出てきます。

 安全性と持続性が問題

最近の薬剤は安全性が高くなっているとはいえ、シロアリがそばに近づくだけで死ぬ薬が主流です。5年で効果が切れるから安全と言えるものではありませんし、効力を維持する為に何度も予防処理していたのでは安全面の不安だけでなく、経済的な負担も大きくなってしまいます。 シロアリ被害を予防しようとして薬剤被害を受けてしまっては、元も子もありません。

しかも壁体内などのように薬液が届かず再処理出来ない部位が出てきます。シロアリ・腐朽の予防、対策処理には揮発・蒸発・分解等によって無くなってしまう成分よりも 施工箇所に固着して持続し、それでいて安全性も高い木材保存剤が望ましいのです。


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